新研究表明,40亿年前,地球上有失落的大陆!

  地球古代岩石的一种新放射性模型,对目前地球大陆地壳形成的模型提出了质疑,这表明大陆可能比以前认为的更早从海洋中升起,但已经被摧毁,几乎没有留下任何痕迹。

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  阿德莱德大学科学家发表了两项关于数十亿年前岩石放射性模型的研究,发现地球大陆地壳可能比目前模型显示的要厚得多,大陆的存在可能可以追溯到40亿年前。

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  阿德莱德大学地球科学系和莫森地球科学中心的德里克·哈斯特洛克博士说:我们用这个模型来了解从早期地球到现在的演化过程,并提出早期地壳的存活依赖于岩石中放射性物质含量,而不是随机事件。如果模型被证明是正确的,它可能需要修正对地球化学和物理演化的许多理解,包括大陆的生长速度,甚至可能是板块构造的开始。哈斯特罗克博士和博士生马修·加德(Matthew Gard)收集了个火成岩(比如花岗岩)的地球化学样本。

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  这些样本的形成年代估计来自各大洲。并估计了今天这些岩石的放射性,并建立了一个从40亿年前到现在平均放射性模型。所有岩石都含有天然的放射性物质,这些物质会在地壳衰变时产生热量并提高地壳温度——岩石的放射性越强,产生的热量就越多。通常与大陆地壳有关的岩石具有比海洋岩石更高的放射性,一块40亿年前岩石在形成时的放射性是今天的四倍。但研究人员发现,年龄超过20亿年岩石的放射性水平出现了意想不到的不足。

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  当修正了更高的热量产生,因为更高的放射性本应存在,赤字消失了。周围会有更多类似花岗岩或大陆类型的岩石,但由于更高的放射性,因此更高热量,它们要么熔化,要么很容易被构造运动破坏。这就是为什么这些大陆地壳没有在地质记录中出现,现有模型表明,随着地壳变厚,大陆最终会从海洋中生长出来。但研究人员认为,在更早的时期,可能存在大量的大陆地壳,尽管非常不稳定。研究报告的撰写者之一、阿德莱德大学的马丁·汉德教授说:

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  这个新模型对监测全球变暖的影响可能具有重要意义。地球科学教授马丁?汉德(Martin Hand)表示:这个新模型能够帮助预测那些样本很少或没有样本地方的岩石放射性。比如南极洲,在那里我们无法获得样本,这可能对评估冰盖的稳定性以及全球变暖影响冰川融化所需的温度变化阈值非常重要。新的放射性模型还可能有助于寻找具有地热潜力的热岩,并可用于建立沉积盆地中石油成熟的更精确模型,这些研究发现发表在《前寒武纪研究》和《Lithos》上。

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