美“斯皮策”太空望远镜在银河系发现“泡泡云”

新华社洛杉矶10月5日电(记者谭晶晶)美国宇航局斯皮策太空望远镜近日捕捉到宇宙中大量恒星喷出的星风和高能辐射形成的“气泡云”,这有助于了解星系中恒星的形成。

根据美国宇航局喷气推进实验室的说法,“气泡云”的活跃区域是在银河系的阿基拉星座中发现的。这些“气泡云”的直径约为10至30光年,每一个“气泡云”包含由致密气体和尘埃云形成的数百至数千颗恒星。由于“气泡云”和地球之间的实际距离很难精确测量,“气泡云”的精确体积也很难测量。

“斯皮策”太空望远镜可以穿透厚厚的气体和尘埃,以极高的灵敏度探测天体发出的红外辐射。在斯皮策的红外图像中,不同的颜色代表不同波长的红外光。主要由恒星发出的光是蓝色的。由灰尘和有机分子组成的碳氢化合物是绿色的。被恒星加热的气体和尘埃以红色显示。相应的“泡泡云”图像也显示出非常华丽多彩的色彩。

2003年发射的斯皮策太空望远镜由喷气推进实验室管理,将于2020年1月30日结束任务。它对观察遥远的恒星、了解宇宙中星系的演化、银河系的结构和太阳系的组成做出了重要贡献。

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