资金耗尽在即,共享滑板车新贵Bird“死亡”倒计时

一年前,伯德发展迅速,硅谷相信公司会继续攀升。

这家拥有大量风险资本的圣莫尼卡初创公司已经在世界各地推出了数千辆标志性的黑白踏板车,用户只能使用智能手机。

投资者已经看到消费者接受新交通方式的速度,他们脑海中闪过了超大规模增长和收入的愿景。2018年3月,第一辆伯德滑板车出现在人行道上六个月后,主要风险基金共投资1亿美元。今年6月,他们又追加了3亿美元,伯德的估值在几个月内飙升至20亿美元。

但现在,面对竞争对手的威胁、地方政府的抵制和收费,伯德比首次上市时更难保持高水平。布拉德利图斯克是伯德的早期投资者,也是帮助出租车公司度过早期政治斗争的优步顾问,他说:“八个月内从5000万美元增加到大约20亿美元,这是前所未有的,可能也不应该发生。”。

Tusk说:“这是一家非常年轻的初创企业,他们还没有搞清楚。但普通初创企业不会寻求20亿美元的估值。”

第一个不祥的征兆出现在一月份,当时该公司以同样的20亿美元估值悄悄又筹集了3亿美元。在一个重视估值持续上升以促进持续增长的行业,平行融资意味着麻烦,通常代表着对现金的极端需求。

大约在同一时间,该公司删除了其网站上提到的所有承诺,即给予城市每天每辆踏板车一美元来维护基础设施和建设更多自行车道(尽管其与城市的许多交易都包括这一成本)。

今年3月,伯德解雇了5%的员工,当时员工人数已经超过700人。

公司的官方战略开始改变。在2018年风雨交加的夏天,伯德仍然坚持其创业的最初口号,即不惜一切代价实现增长。然而,随着2019年的到来,伯德首席执行官特拉维斯范德赞登(Travis VanderZanden)的声音开始改变。

“2018年是扩张的一年,”他在1月份马里布科技会议上说。" 2019年,我们将真正专注于我们业务的单位经济."

VanderZanden的单位经济学指的是简单的数学,它可以通过落入世界的每一辆踏板车获利。尽管试图盈利似乎是所有企业的基本优先事项,但这与18个月大、资金充足的初创企业的偏好模式背道而驰。

许多风险资本投资支持的商业理念是,新公司的第一年应该专注于增加市场份额,而不是赚取实际利润。根据这个想法,一旦世界上每个人都使用他们的产品,他们就可以实现规模经济,然后提出小公司无法实现的创新,或者仅仅利用垄断。

在领英联合创始人雷德霍夫曼写的一本商业书籍中,这种策略被称为“闪电战”。这一策略给亚马逊、脸书和网飞等跨国公司带来了丰厚的回报,也是优步和莱夫特背后的一个动态原则。优步和Lyft从第一天起就陷入了一场无利可图的争夺最大市场份额的竞争。

“很少有公司能比其他公司更快地建立全球规模,并且在此之前已经确立了主导市场地位。对于实力不强的公司来说,快速扩张比短期利润更重要,”早期投资者、圣莫尼卡基金前期投资公司的普通合伙人马克苏斯特(Mark Suster)说。"伯德是这样一家公司,踏板车是这样一个市场."

但大多数遵循超增长模式的初创企业都是建立在软件基础上的,而伯德及其竞争对手,包括莱姆、斯宾、优步和莱夫特,则不是。他们面对着一堆易碎且容易被偷的踏板车。

“这并不意味着这些公司没有可行的商业模式,”优步的投资者德米特里谢维伦科说。他建议伯德的竞争对手斯基普允许滑板车慢慢地向用户移动或者停在充电站。“这不仅仅是优步的商业模式。尽管伯德和莱姆反对这种模式,但它也是一个可能发生修正的地方。”

VanderZanden在1月份承认,该公司远未解决其根本的经济问题。成千上万的鸟类踏板车已经在世界各地分发。Ninebot和小米的混合零售模式早在收回成本之前就已经被打破(或被盗或被摧毁)。

“那些东西很脆弱,”他说。"显然,单位经济学对那些踏板车不起作用,但它毕竟是一个测试."

该公司寄希望于Bird Zero,一款电池寿命更长、结构更坚固的定制踏板车。

Bird拒绝与媒体分享单位经济的细节,但范德赞登(VanderZanden)在3月份表示,一旦将收费、维护和许可成本考虑在内,史酷车需要能够保持激活6个月,保持大约180天,使公司能够在购买价格上收支平衡。

但是根据国外媒体对伯德智能手机应用中使用的数据的审计,即使是全新的和改进过的型号也仍然缺乏。

就洛杉矶县而言,1月份启动的近7000辆踏板车已经在过去两周内投入使用。截至4月,同一批次的5500多辆踏板车似乎已经退役,头两周没有骑自行车的记录。

那些不活动的踏板车的平均寿命是126天。

表观寿命因不同型号而异。小米m365是伯德的第一款消费模式,平均在街上停留124天。两种赛格威型号ESB和ESX在可靠性上有所不同:更简单的ESB平均持续时间为155天,而表面上更先进的ESX电池寿命更长,部件维护更容易,平均持续时间仅为82天。零鸟平均有116天。

根据肯塔基州路易斯维尔发布的详细骑行数据分析,作为透明度计划的一部分,洛杉矶县的踏板车预期寿命要比路易斯维尔好得多。最初部署的129辆踏板车平均只持续了29天。

伯德质疑这些生命评估的准确性。

Suster,作为投资者与伯德密切合作,附和了公司的立场。“我向你保证,这些负面报道是不正确的,”他说。

他说零售滑板车的寿命是三到四个月,但“零鸟”已经可以达到8到12个月。他补充说,具有更长寿命、更好驾驶体验和易于维护的下一代车型预计将于2019年底上市。

伯德最近几个月对其商业模式做了一些尝试。3月初,该公司改变了在洛杉矶的维修计划,依靠临时工来修理坏掉的摩托车。当月晚些时候,该公司在一些市场推出了带锁踏板车,以防止盗窃和损坏。

今年4月,该公司在旧金山和巴塞罗那宣布了一项更传统的租赁计划,用户每月支付25美元租用小米m365机型,而无需每次付费。

该公司还在美国各城市提高了核心无人驾驶产品的价格。过去,用户可以用一美元解锁滑板车,并以每分钟15美分的固定速度骑行。现在,洛杉矶和奥斯汀的每分钟成本增加到25美分,巴尔的摩增加到29美分,底特律和夏洛特增加到33美分。在印第安纳州的布鲁明顿和弗吉尼亚州的夏洛茨维尔等城市,这一比率已降至每分钟10美分。

自去年以来,该公司一直在推广伯德平台,该平台向世界各地的当地运营商销售踏板车和技术服务,收入占其收入的20%。

实验是初创企业的准则,尤其是年轻企业。但将资产负债表置于增长之上的措施在资金紧张的公司或寻求退出的公司中更为常见。伯德的竞争对手面临同样的挑战。莱姆继续推行积极的增长战略,尽管它不被允许在其家乡旧金山经营。史基普和史基普分享旧金山市场的专有权,去年12月获得1亿美元的债券融资。自旋是独一无二的,因为它只使用内部充电器和机械设备。

优步和Lyft的核心打车业务的估值和现金流都高于纯踏板车公司。

投资者和流动性专家仍然乐观地认为,在现金流枯竭之前,Bird或至少某种形式的大众踏板车业务将找到一个可行的策略。

许多人引用优步最近监管文件的一部分,该文件预测在不久的将来,在三英里以下的大部分行程中,电动踏板车将取代汽车。

“这是一项复杂的业务,无论是单位经济、监管还是营销,都有许多问题需要解决,”图斯克说。"但是随着世界城市化的发展,市场机会将会越来越多."

其他人指出,滑板车业务可能实现软着陆,并成为城市交通服务的一个组成部分,类似于现有的自行车共享计划。加州大学洛杉矶分校交通研究所副所长胡安马图特(Juan Matute)表示,公私合作可以刺激对充电站的更多投资,这将降低成本,迫使执法机构更加关注盗窃和破坏行为。

Matute说:“由于所有这些风险投资,单位经济学可能会产生结果。然后,一些参与自行车共享的小型提供商可以开始充当城市承包的托管提供商,提供某些类型的车辆。”

踏板车公司相信更耐用的踏板车会带来利润,尽管品牌忠诚度的问题仍然存在。

Suster表示,伯德在竞争中的领先优势赋予了它运营专长和丰富的骑手数据,这将形成一条“护城河”,帮助它抵御任何试图窃取业务的竞争对手。

"看起来很简单。苏斯特说:“如果你拿出这些踏板车,你就会有收入。“但这是一项复杂的资产管理业务。我们可以按成本价维护这些踏板车,快速修理它们,并大规模地将其带回市场。这也意味着我们的优势远远大于任何新进入者。”

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